Wie zijn mijn concurrenten en wat doen ze?

Het is iets waar vrijwel iedereen in zijn leven eens mee te maken gaat krijgen: concurrentie. Concurrentie binnen de liefde, concurrentie binnen de sport en natuurlijk concurrentie op zakelijk vlak. Iedereen heeft zijn eigen manier waarop hij met deze competitie omgaat. De één zet een tandje bij, de ander laat zich overbluffen en weer een ander gaat juist een samenwerking aan. Binnen het Sterce model hebben we ook een plekje ingericht voor de concurrentie, want we vinden het belangrijk dat deze goed in kaart is gebracht. We leggen uit waarom.

Eigen kracht
Voordat we los gaan over de concurrentie, is het heel belangrijk om te beginnen met jezelf. We geloven er heilig in dat iedereen, elk bedrijf en elke instantie, moet uitgaan van zijn eigen kracht. Het is namelijk je eigen kracht waar je iets aan kan doen, waar je mee aan het werk kan. Wat anderen doen, is aan hen. Eerder spraken we over je sterke en zwakke punten, zoals deze vanuit je eigen bedrijf of instantie komen. Je hebt nu dus goed voor ogen hoe je ervoor staat en met welke middelen je jezelf het beste kan presenteren. Maar hoe belangrijk je eigen kracht ook is, de kracht van een ander moet niet uit het oog verloren worden.

Waarom is concurrentie belangrijk?
De kwaliteit van een product heeft er over het algemeen veel baat bij dat meerdere partijen met elkaar strijden voor succes. Deze bewering gaat op voor de verschillende vormen die dat product kan aannemen. Een voetbalwedstrijd wordt oneindig veel spannender als beide teams aan elkaar gewaagd zijn, de ontwikkeling van een computer gaat veel sneller als twee bedrijven knokken om de nieuwste snufjes. En het was concurrentie die er in 1969 voor zorgde dat er een man op de maan werd gezet. Zonder de hete Russische adem in de nek van de Amerikanen, waren Neil Armstrong en Buzz Aldrin nooit verder gekomen dan wat testvluchten in prototypes voor nieuwe vliegtuigen.

Concurrentie zorgt voor ontwikkeling, voor reuring, voor verbetering. Het is van levensbelang voor een gezonde markt. Maar concurrentie kan je ook te slim af zijn, stappen zetten die je zelf nog niet aandurfde, of niet kon. Concurrentie kan je meisje afpakken, de wedstrijd winnen, meer omzet draaien. En ook al gaan we altijd uit van de eigen kracht; weten hoe de markt beweegt, en dus ook hoe de concurrenten zich bewegen, is belangrijk.

Hoe bepaal ik wie mijn concurrenten zijn?
De wereld van de concurrentie is aan het veranderen. Dat is logisch, want de manier waarop het bedrijfsleven zijn klandizie bereikt en bedient verandert constant. Vroeger zat de concurrent op de hoek, of toch in ieder geval in de buurt. Kruidenier A had concurrentie van kruidenier B en als B de prijzen omlaag gooide, kon A weinig anders doen dan morrend het voorbeeld volgen. Inmiddels is dat niet meer de enige vorm van onderlinge competitie; er zijn ruwweg twee vormen van concurrenten aan te merken:

  • ‘Ouderwetse’ concurrentie; bedrijven die in dezelfde vijver vissen en zich in jouw omgeving bewegen. Je komt ze regelmatig tegen in je werkveld, omdat ze dichtbij resideren, zich begeven in dezelfde hoek van de markt, dezelfde specialisatie hebben of handelen in hetzelfde product.
  • Online concurrentie; een ‘nieuwe’ vorm van competitie, die te maken heeft met de manier waarop je online vindbaar bent.


De ouderwetse concurrenten zijn relatief makkelijk aan te wijzen. Zoals gezegd, kom je ze vaak tegen en hangen jullie dobbers in hetzelfde vijvertje, op zoek naar dezelfde vissen. Het is de nieuwe vorm van concurrentie die wat nadere uitleg verdient.

Online concurrentie
Stel je voor, je ziet Google als een straat. En in die straat staan panden. Een zeer beperkt aantal panden staat op een echte A-locatie, een groter deel moet het doen met een wat minder duidelijke plek. Je wilt, natuurlijk, de A-locatie. En dat kan ook, maar dat wil iedereen. Want wie de A-locatie bezit, trekt automatisch de meeste klanten. Het maakt niet uit waar deze klanten vandaan komen, of wie precies de A-locatie heeft, je kan er nog nooit van gehoord hebben, maar dankzij zijn online slimmigheden leunt hij tevreden achterover, terwijl klanten naar hartenlust grasduinen door dat wat hij allemaal te bieden heeft.

Online concurrentie is iets waar het bedrijfsleven meer en meer mee te maken krijgt. Niet langer volstaat mond-tot-mond-reclame, of een mooie advertentie in de Gouden Gids. Een slimme online strategie is van groot belang voor die fonkelende A-locatie. Dit gaat veel verder dan alleen het slim inzetten van een bedrijfsnaam, maar betreft vooral het gebruik van slimme zoekwoorden, waarop je bij Google inzet. Hoe slimmer dit in elkaar steekt, hoe dichter je bij die A-locatie komt.  

Spiegel
We hebben het veel over de concurrentie en hoe anderen het doen, maar een spiegel is net zo onmisbaar als bovengenoemde kennis. Je hebt namelijk heel veel te bieden. En het is belangrijk dat je die kracht meeneemt in je achterhoofd bij alles wat je doet. We tillen zwaar aan het uitgaan van je eigen kracht. Waarom? Omdat je eigen kracht je voorziet van de wapens die je nodig hebt om ten strijde te trekken. En we kunnen die wapens slijpen, afstellen en op scherp zetten, zodat je je eigen krachten nog beter kan benutten.

Om dit allemaal te bereiken, gaan we eerst eens een inventarisatie maken van je arsenaal tot dusver. En hoe we dat aanpakken, dat komt aan bod in het volgende blog.