Online in China, waar moet je rekening mee houden?

Het wordt al een tijdje gezegd, maar daarom is het bepaald niet minder waar: wie zoekt naar een markt waarbij de mogelijkheden de pan uit rijzen, zou er goed aan doen om eens te kijken of China niet een goed idee zou zijn. De economie van China groeit als kool en het internetgebruik neemt nog altijd hand over hand toe. Maar een duik in het zwembad van de Chinese online markt brengt - nog veel meer dan bij de Amerikaanse markt, waar we eerder over schreven - een berg uitdagingen met zich mee. We zetten er een paar op een rijtje.

Voordat we de uitdagingen uiteen zetten, is het slim om eerst eens even te kijken naar het aantal internetgebruikers in China. In dit land, met bijna anderhalf miljard inwoners, heeft namelijk ongeveer de helft toegang tot het internet. Hoeveel dat is? 600.000.000 mensen. Zeshonderd miljoen. We herhalen het nog even. Zeshonderd miljoen Chinezen hebben toegang tot het internet. En 81 procent van die zeshonderd miljoen is jonger dan 39 jaar. Dat is een gigantische markt.

Mandarijn, de voertaal in China, is de op één na populairste taal op het internet, na het Engels. En het gebruik van het Mandarijn blijft groeien. Niet in de laatste plaats omdat het de meest gesproken taal ter wereld is en het internetgebruik onder de Chinezen rap toeneemt. Het is dus bepaald niet ondenkbaar dat het Mandarijn het Engels gaat inhalen als populairste taal die er online gesproken wordt.

Maar het internetgedrag dan? Is de Chinees vergelijkbaar met de rest van de wereld? Wel, ja en nee. Laten we een aantal feiten op een rij zetten.

Baidu
Vergeet Google, YouTube of Bing. In China zoekt men met Baidu. Baidu is verreweg de populairste zoekmachine in China, met een marktaandeel van dik 80 procent. Google heeft in het verleden de nodige strubbelingen gehad met de Chinese overheid, op het gebied van vrijheid van meningsuiting en het delen van informatie. Google is actief in China, maar zeer beperkt. Baidu richt zich specifiek op de Chinese markt en cultuur en kan uitstekend overweg met het complexe Mandarijn. Google heeft wereldwijd weliswaar de overhand, maar wie actief wil worden op de Chinese markt, zal zijn online marketing-activiteiten moeten schikken naar de wensen van Baidu-gebruikers.

De Great China Firewall
De ‘Great China Firewall’ is nog altijd springlevend. Google, Gmail, Facebook, YouTube, Twitter, Instagram, Vimeo, ze zijn allemaal geblokkeerd door de overheid. De blokkades zijn niet permanent en de websites zijn soms prima bereikbaar, maar een gezonde basis is het natuurlijk niet.

Geblokte zoekwoorden
De overheid heeft sowieso een flinke vinger in de pap als het gaat om internetgebruik. Er bestaat een hele lijst van geblokkeerde zoekwoorden, die voor een groot deel slaan op historische gebeurtenissen, personen of woorden die niet stroken met de partij-ideologie. Lang niet iedereen zal hiermee te maken krijgen, maar men beweegt zich in China simpelweg niet zo vrij over het internet als hier.

Betaalde advertenties
Chinese internetgebruikers hechten veel meer waarde aan betaalde advertenties dan hier. De redenatie is eigenlijk vrij simpel: als een bedrijf graag de portemonnee trekt om potentiële klanten te bereiken, dan is dat niet voor niets. Dan heeft dat bedrijf blijkbaar iets wat het verkopen waard is. Dus, wie de Chinese online markt wil bestormen, kan niet zonder een goede display marketing-strategie.

Mobiele apparaten
Het gebruik van mobiele apparaten is er nog populairder dan hier. Vijfhonderd miljoen Chinezen hebben via hun smartphone toegang tot het internet en ook dit blijft groeien. Een online strategie in China moet een mobiel apparaat dan ook centraal stellen. Het aantal desktopgebruikers is al een tijdje flink aan het dalen en het lijkt er niet op dat deze trend spoedig omgekeerd zal worden.

Social Media
Het landschap van de social media verschilt in China behoorlijk van het landschap alhier. Facebook, WhatsApp, Instagram, YouTube, SnapChat en Twitter worden, mede dankzij de Firewall, een stuk minder gebruikt dan in het Westen. In China hebben ze zo hun eigen social media-kanalen, die allemaal een enorme hoeveelheid gebruikers hebben. De meest populaire kanalen:

  • WeChat - De moeder aller apps. WeChat begon als een soort WhatsApp, maar is uitgegroeid tot iets veel en veel groters. Het is alles in één. In WeChat schuilen vele andere apps die op elke mogelijke manier kunnen bedienen. WeChat is gigantisch, een formaat dat we hier niet kennen.
  • Tencent QQ - Een instant messenger met meer dan 800 miljoen (!) gebruikers. Tencent QQ is geschikt voor Windows, iOS en OS.
  • Qzone - Een netwerksite waar mensen blogs kunnen plaatsen, video’s en foto’s kunnen delen en muziek kunnen luisteren. Om optimaal gebruik te kunnen maken van Qzone dient er betaald te worden, maar dat heeft de 800 miljoen gebruikers er niet van weerhouden om zich aan te melden.
  • Sina Weibo - Een soort combinatie van Twitter en Facebook waar gebruikers microblogs kunnen achterlaten. Dagelijks worden er 100 miljoen berichten op Sina Weibo achtergelaten, dankzij de meer dan 500 miljoen gebruikers.

Met een almaar groeiende online markt, is China een buitengewoon interessant speelveld voor organisaties die verder willen kijken dan hun eigen achtertuin. Het grote culturele verschil met het Westen kan gezien worden als een obstakel, maar vooral ook als een grote kans.

Benieuwd hoe wij je kunnen helpen met het bestormen van de Chinese markt? Neem contact met ons op!