9 tips voor online en offline succes in Amerika

Succes hebben in Amerika. Voor menig liedjesschrijver of acteur is het toch wel een soort heilige graal. Om in het land der onbegrensde mogelijkheden door te breken als één van de uitblinkers in je vakgebied, dat is waar deze aspirant-sterren van dromen. In tegenstelling tot wat de gemiddelde politicus uit de Verenigde Staten je wil doen geloven, is dit echter niet altijd even gemakkelijk. Dat geldt ook voor online succes, want online succes werkt overal weer net even anders dan hier.

Een tijdje geleden maakte je al kennis met JP, onze gast uit de Verenigde Staten. Hij aardt uitstekend, dank voor het vragen. Hij heeft inmiddels al drie fietsen gekocht, kan niet meer zonder hagelslag en blijft zich continu verbazen over het gebrek aan enig landschappelijk reliëf. Vijftig kilometer fietsen, zonder ook maar één hoogtemeter tegen te komen. Het is iets waar deze knaap uit Californië niet aan kan wennen. Een vlak, uitgestrekt landschap. Doen ze niet aan.

Volgens JP, die op dagelijkse basis met het open source CMS MODX werkt, zijn er wel een aantal zaken waar je rekening mee moet houden als je je online kwaliteiten los wilt laten op de Amerikaanse markt. We omschrijven er een paar.

Google versus Bing
Waar we met onze zoekmachine-optimalisatie bij onze Nederlandse klanten eigenlijk alleen maar buigen naar de wil van Google, gebeurt dat aan de andere kant van de Grote Plas net even iets anders. Google is nog altijd de koning der zoekmachines, begrijp ons niet verkeerd, maar het marktaandeel van de Microsoft-zoekmachine Bing is er aanzienlijk groter. In 2015 was het marktaandeel van Google in de Verenigde Staten zo’n 64 procent, terwijl Bing 20 procent voor zijn rekening nam. Logisch dus dat Google de meeste aandacht krijgt, maar vergeet niet: minstens dertig procent van de 350 miljoen Amerikanen gebruikt een andere zoekmachine. In Nederland is dat marktaandeel een schamele 2 tot 4 procent. Dat gaat groeien, zeker met Windows 10, maar valt in het niet bij de Amerikaanse belangstelling voor deze Microsoft-zoekmachine.

Internetsnelheid
Een van de eerste zaken die JP in positieve zin opviel aan het werken in Nederland, is de snelle internetverbindingen die we hier hebben en de betaalbaarheid ervan. We staan er misschien niet bij stil, maar in vergelijking met de Verenigde Staten hebben we hier per hoofd van de bevolking belachelijk snel internet, vooral mobiel. Voor een paar tientjes per maand kunnen we sneller downloaden dan we tot tien jaar geleden voor mogelijk achtten. In de Verenigde Staten kan je voor datzelfde bedrag ook een internetverbinding krijgen, maar is je snelheid tien keer langzamer. Tien keer, niet overdreven. Met de komst van Google Fiber komt dat op verschillende plaatsen verbetering in, maar het gros van de Amerikanen, de average American, moet het nog gewoon doen met een verbinding die naar Nederlandse standaarden onacceptabel zou zijn.

Dat heeft als gevolg dat je je website ook moet aanpassen op de Amerikaanse consument. Content die bestaat uit veel hoge resolutie-foto’s, video’s en animaties kunnen hier prima, maar daar ergert de Amerikaanse klant zich dus dood aan. Met zijn verbinding duurt het immers een eeuwigheid voordat alles geladen is. Zorg er dus voor dat je website zonder al te veel franje geladen kan worden. Richt je naast de gebruiksvriendelijkheid en content, ook veel op de snelheid van de site.

Campagnes
Als je in de Verenigde Staten iets te promoten hebt, is het van levensbelang dat hier een goede reclamecampagne aan vast zit. De Amerikaanse markt hecht bijzonder veel waarde aan deze tak van sport en je komt er dan ook niet onderuit om hier een groot deel van je aandacht, tijd en budget in de steken. Reclames in de Verenigde Staten hebben een heel eigen voorkomen en als ze goed aanslaan, kan je hier enorm van profiteren. Dit geldt natuurlijk ook voor je AdWords campagnes, of je Facebookadvertenties. Deze moeten de Amerikaanse consument aanspreken en moeten dus ook opgesteld worden met deze consument in het achterhoofd. Het is dan ook een goed idee om je hierin te verdiepen voordat je online gaat.

Mobiel gebruik
Net als hier, neemt het mobiele gebruik in de Verenigde Staten hand over hand toe. Inmiddels is het mobiele gebruik het zogenaamde ‘desktop-gebruik’, dus gebruik vanaf computers en laptops, aan het overstijgen. Een website voor de Amerikaanse markt moet dan ook responsive zijn. Nu zweren we daar bij Sterc sowieso al bij, dus wat dat betreft niks nieuws, maar het kan nooit kwaad om te benadrukken dat het een niet te missen onderdeel is van je online platform. Zorg ervoor dat alles wat je doet, ook mobile friendly is. En dan nog iets: zorg ervoor dat je contactgegevens altijd beschikbaar zijn, op elke pagina. 

En hoe zit dat met offline zakendoen?
Wie face-to-face met Amerikanen zaken zal doen, doet er goed aan om rekening te houden met een paar kleine, maar duidelijke cultuurverschillen. Een inkopper is de Nederlandse nuchterheid; daar wordt in Amerika soms een beetje met een scheef oog naar gekeken. Als je overtuigd bent van jezelf of je product, dan moet je dat ook uitstralen. Overal en altijd. Je bent de beste en het heeft geen enkele zin om je eigen prestaties niet ook te benadrukken. Maar er zijn nog wel een paar tips die je kunnen helpen op het moment dat het komt tot een gesprek en we hebben JP even gevraagd om ze uit te leggen:

  • Wees joviaal. Gebruik de voornaam van je gesprekspartner, maar blijf wel zakelijk.
    JP: We zeggen niet zo snel ‘meneer’, tenzij je bijvoorbeeld in retail of in customer service werkt. Mensen tutoyeren elkaar graag tijdens het zakendoen. We willen het informeel houden en dat is ook te zien als men bijvoorbeeld een naam als ‘Jonathan’ snel afkort naar ‘John’.
  • Hou het kort en bondig. Amerikanen hebben geen zin in een wollig verhaal. Vertel je verhaal zo krachtig mogelijk in zo weinig mogelijk tijd.
    JP: Time is money, man. In de Verenigde Staten heeft iedereen haast. Get to the point. Dat komt misschien wat onbeleefd over voor een buitenstaander, maar zo ervaart een Amerikaan dat zeker niet. Je bent niet onbeleefd, je bent gewoon to the point. Dit komt voor een groot deel gewoon voort uit tijdgebrek. Amerikanen werken vaak veel uren en zijn daarom ook erg direct in hun communicatie.
  • Blijf weg van geestigheden over politiek, ras, of andere gevoelige kwesties.
    JP: Vooral ras, religie of seksuele geaardheid zijn echte hot topics. Het is vooral aan te raden om politiek correct te zijn, neutraal te blijven. Natuurlijk verschilt dit per subcultuur, maar wees op je hoede.
  • Er is niks mis met een ferme stellingname.
    JP: Er is niet heel veel ruimte voor onderhandelingen. Take it or leave it, is een veelgehoorde uitdrukking. Het is heel normaal om tijdens onderhandelingen gewoon te horen dat dit het is en dat het onderhandelen nu ook stopt.
  • Wees op tijd, hou je aan de afspraak.
    JP: Mijn opa zei altijd: ‘beter een uur te vroeg dan een minuut te laat’ en dat is behoorlijk Amerikaans. Ze haten het als je te laat komt of niet op komt dagen. Dat geldt ook voor deadlines, die heten niet voor niet deadlines en als jij ze niet haalt, is er altijd wel iemand die ze wel haalt. Voor jou tien anderen, zo gaat het vaak wel.

De verschillen tussen Europa en Amerika zijn niet zo levensgroot als bijvoorbeeld tussen Europa en Japan, maar als je je gaat storten in een markt die zo groot is als deze, loont het enorm om vooraf een duidelijk beeld te hebben van de go’s en de no-go’s. Hou je je hieraan en geloof je in je product of dienst, dan is er gewoon plaats voor je op de Amerikaanse markt.